Työväenkirjallisuus?

Perinteisen määritelmän mukaan työväenkirjallisuus kuvaa työläisten arkea ja yhteiskunnallisia luokkaristiriitoja. Työväenkirjallisuudella on Suomessa ja etenkin Tampereen seudulla komea historia: työväestön keskuudesta kirjailijan uralle ponnistaneet Lauri Viita, Väinö Linna ja meidänkin tapahtumassamme esiintynyt, yhä kirjoja julkaiseva Hannu Salama ovat saavuttaneet suorastaan kansallisen klassikon aseman.

1980-luvulta lähtien työväenkirjallisuus on kirjallisuuskeskustelussa kuitenkin sysätty marginaaliin ja nähty jäänteenomaisena kirjallisuuden perinteenä. Miksi siis haluamme järjestää vuosittain kokonaisen tapahtuman työväenkirjallisuuden ympärille?

Palkkatyö ei suurista työttömyysluvuista huolimatta ole kadonnut minnekään – mihin olisi kadonnut sen kuvaus? Toisaalta tavanomaisen palkkatyön rinnalle on kehittynyt täysin uudenlaisen työn alue: yhä useampi hankkii elantonsa itsensätyöllistäjänä, pätkä- ja keikkatyöläisenä tai pienyrittäjänä. Työväenkirjallisuus on aina puhunut myös työttömien ja kaikkein köyhimpien puolesta. Työn muuttuessa työttömyydenkin luonne on muuttunut, mikä on osa laajempaa luokkakysymystä.

Kapitalismin aiheuttamia ongelmia ja lieveilmiöitä on 1990-luvulta lähtien käsitelty laajasti suomalaisessa kirjallisuudessa. Luokkakysymykset ovat tänä päivänä ajankohtaisempia kuin aikoihin, sillä köyhien ja rikkaiden välinen kuilu on kasvanut samalle tasolle kuin neljä vuosikymmentä sitten. Hyvinvointivaltiosta on liu’uttu uusliberalistisiin oloihin. Pääoman valta puhuttaa, ja taloudellinen lama on elvyttänyt debattia.

Kari Hotakaisen romaanit Bronks (WSOY 1993) ja Ihmisen osa (Siltala 2009) kartoittavat kapitalismin vaikutuksia yhteiskunnassa. Venla Hiidensalon Mediahuora (Otava 2013) kuvaa purevasti uutta työtä. Mathias Rosenlundin Vaskivuorentie 20 (Shildts & Söderströms 2013) käsittelee nykyajan kaupunkiköyhyyttä. Mm. nämä kirjailijat ovat olleet keskustelijoina ja haastateltavina Työväenkirjallisuuden päivässä.

Tänäkin päivänä kirjallisuuden tehtävä on osoittaa kohtia, jotka vaarantavat yhteiskunnallisen tasa-arvon, solidaarisuuden ja ihmisten tosiasiallisen vapauden. Työväenkirjallisuuden päivä nostaa esille näitä aikamme yhteiskuntakriittisiä ääniä.

 

Työväenkirjallisuuden päivän ohjelmatyöryhmä